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Medicamentos genéricos

En la actualidad, la mayoría de las clases de medicamentos ofrecen varias opciones. Algunas son medicamentos de marca con un precio más elevado y otras son opciones genéricas de menor costo. Al elegir un medicamento genérico puede ahorrar dinero cada vez que reabastezca su receta mientras trata su afección de forma segura y efectiva. Para conocer más acerca de los medicamentos genéricos, lea estas preguntas frecuentes a continuación.
P:¿Cómo sé si podría ahorrar en mis recetas al cambiar por medicamentos genéricos?
R:Como la mayoría de las clases de medicamentos en la actualidad brindan opciones de medicamentos genéricos, usted puede ahorrar al cambiar por un medicamento genérico. Para saber si puede ahorrar dinero cada vez que reabastezca su receta, visite nuestra página Encontrar ahorros y oportunidades para conocer más acerca de las opciones con las que cuenta. Luego, tome la información que se le proporciona y consulte con su médico o farmacéutico sobre la posibilidad de cambiar a un medicamento genérico. Es una buena idea preguntar sobre las opciones de medicamentos genéricos cada vez que su médico receta un nuevo medicamento y consultar con su farmacéutico sobre los medicamentos genéricos cada vez que reabastezca una receta.
P:¿Por qué debo cambiar a un medicamento genérico?
R:La respuesta concreta es: por el dinero que puede ahorrar. El ahorro anual promedio por miembro por los medicamentos genéricos es entre $200 y $360. Esta es la razón por la que los medicamentos genéricos representan el 69 por ciento de todos los medicamentos con receta despachados en los Estados Unidos, aunque solo el 16 por ciento del total de dinero que se gasta en medicamentos con receta. Los medicamentos genéricos se convirtieron en la medicación de elección ya que pueden ayudar a ahorrar el dinero de todos: del sistema de atención médica, de su empleador y, lo más importante, el suyo.
P:¿Cuál es la diferencia entre los medicamentos genéricos equivalentes y alternativos?
R:Un medicamento genérico equivalente contiene los mismos ingredientes activos, en la misma concentración que un medicamento de marca específico. En la actualidad, muchas marcas tienen medicamentos genéricos equivalentes, que son tan seguros y efectivos como los medicamentos de marca. Sin embargo, no todas las marcas tienen un medicamento genérico equivalente, en cuyo caso podría haber un medicamento genérico alternativo que sea adecuado para usted. Un medicamento genérico alternativo es un medicamento genérico equivalente a un medicamento diferente al que está tomando que también puede tratar de forma efectiva su afección. Como los medicamentos genéricos son menos costosos, puede ahorrar dinero si puede tomar un medicamento genérico alternativo para tratar su afección.
P:¿Por qué los medicamentos genéricos cuestan menos dinero?
R:Los medicamentos genéricos cuestan menos dinero porque los fabricantes de medicamentos genéricos no tienen los grandes costos de inversión del creador original. Los nuevos medicamentos cuentan con una patente que permite que el medicamento lo venda únicamente esa compañía. Cuando la patente vence, otros fabricantes pueden solicitar la venta del medicamento genérico equivalente a la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. (FDA). Sin costos de inversión y más competencia entre los fabricantes de medicamentos genéricos, el precio de los medicamentos genéricos es menor.
P:¿Están disponibles los medicamentos genéricos para mi afección?
R:La FDA ha aprobado más de 10,000 opciones de medicamentos genéricos para los de marca, por lo que es posible que haya uno disponible para ayudarlo a obtener un tratamiento efectivo a menor precio. Los medicamentos genéricos están disponibles para afecciones comunes como colesterol alto, presión arterial alta, alergias, asma, migrañas, acidez estomacal, osteoporosis, infecciones, depresión, dolor/inflamación, vejiga hiperactiva y muchas otras. Para ver las opciones de medicamentos genéricos para distintas afecciones, visite nuestra página Cobertura y costos de medicamentos con receta y conozca más.
P:¿Cuál es la diferencia entre los medicamentos de marca y los genéricos?
R:Cuando vence la patente de un medicamento de marca, otros fabricantes de medicamentos pueden producir y vender el mismo medicamento. Este medicamento se vende bajo su nombre químico, razón por la cual se lo llama "genérico". Del mismo modo que sus equivalentes de marca, a todos los medicamentos genéricos los prueba y aprueba la FDA antes de que se vendan a los consumidores. En los Estados Unidos, las leyes de marcas registradas no permiten que un medicamento genérico se vea exactamente igual que su equivalente de marca. Por lo tanto, es probable que un medicamento genérico sea de un color o forma diferente al de su equivalente de marca. Sin embargo, su apariencia no afecta la forma en que funciona el medicamento.
P:¿Los medicamentos genéricos son tan efectivos como los medicamentos de marca?
R:Sí. La FDA requiere que los medicamentos genéricos equivalentes tengan los mismos ingredientes activos y funcionen en el organismo de la misma manera que los medicamentos de marca. La FDA requiere que los medicamentos genéricos equivalentes tengan la misma calidad, concentración, pureza y estabilidad que los medicamentos de marca.
P:¿Los medicamentos genéricos son tan seguros como los medicamentos de marca?
R:Sí. La FDA establece que todos los medicamentos deben funcionar bien y ser seguros. Los medicamentos genéricos pueden verse distintos en cuanto al tamaño y color y sus nombres son diferentes (es probable que se los conozca por sus nombres químicos en vez de los nombres de marca), pero la FDA tiene las mismas normas de calidad y eficacia que para sus equivalentes de marca. Los fabricantes de medicamentos genéricos cuentan con instalaciones inspeccionadas por la FDA, del mismo modo que las instalaciones de los fabricantes de medicamentos de marca. La FDA realiza alrededor de 3,500 inspecciones por año para asegurarse de que se cumpla con los estándares.
1. Promedio de ahorro anual según los datos de 2009 de la sección de Análisis de Industria y Finanzas de CVS/caremark.
2. Sitio web de la Asociación Farmacéutica de Medicamentos Genéricos: http://www.gphaonline.org/about/generic-medicines.
3. Sitio web de la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU.: http://www.fda.gov/Drugs/EmergencyPreparedness/BioterrorismandDrugPreparedness/ucm134444.htm.
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